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第539期 2003年5月26日出版 每周一出版

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我的加国“理财”论


  说起理财,我决不是什么行家,但在加拿大温哥华一年多来的生活经验渐渐使我从一个只会按价付钱的普通消费者,变成了一个地道的“理财顾问”(当然仅限温哥华地区,而向我垂询的都是一些初来乍到的留学生)。

  当初还未来加拿大之前,便早有耳闻在北美消费是一件很可怕的事,昂贵的物价会使你整天不敢出家(根据我的推测,出门必消费,这一点已经得到应证)。而来加拿大之后,我总算亲身感受到什么叫“苛捐杂税”。在温哥华,所有吃的东西都要加7%的消费税,而所有用的东西,除了7%的消费税,还要另加7.5%的省税,而所有的服务行业包括餐厅、出租、理发等都需另加10%的小费,虽这不是白纸黑字的条例,但是在温哥华确有点被强迫的感觉。所以千万不要为在超市看到便宜的东西而高兴,也不要在用完餐觉得账单便宜而兴奋,试着加税加小费,你一定笑不出来。

  其实作为国际留学生,刚来温哥华的时候,最大的开销莫过于找房子。在温哥华的住宿大致分为三种,家庭寄宿,独立别墅以及公寓。家庭寄宿一般每月租金为600加币至700加币,包三餐,但是昂贵的租金,无法入咽的“饭菜”以及房东的监狱式管理,让你觉得自己住在一个高级牢房中。独立别墅虽然相对便宜一些,大致250-400加币,但是所住的房间却是地下室(有时还有老鼠)。所以我忍痛选择了公寓,因为公寓的价格普遍在800-1000加币之间,当然我找了一个室友,830加币的房子一人一半也就没有多少了,加上每月的水电费,差不多450加币,唯一的缺点便是房间相对较为拥挤。

  加拿大的出租车特别贵,记得一次从超市回家,招了一辆出租车(疯狂购了一些便宜菜,实在拎不动),竟然要了我9加币(合50元人民币),就这点路在上海顶多一个起步费。在受到一个不小的刺激之后,我终于发现买月票是一个省钱的好办法,在温哥华,无论乘坐何种公共交通工具,凡是在一个半小时内,都可以一张票随意换乘,月票就更不用说了。月票按照距离分为一个区和两个区。一个区的月票需67加币,两个区的则需要87加币,这样交通问题就解决了。

  吃也是一个重要花费点,去餐厅奢侈对我们留学生来说应该是天方夜谭了(除了春节)。一般我们会去一些大型超市(价格较便宜,但一般距离市区很远)采购一周的伙食,然后自己回去做。家里的菜刀、砧板和炒锅都是国内带来的(偷偷地带),再买一些油盐酱醋便可开灶了。这里的生活用品都很贵,一般一条浴巾折合人民币需80-100元左右,最便宜的小碗也要6-10元。经过长期生活的经验,我发现了一些买便宜菜的办法。办法一:超市每天晚上9点关门之前,所有的菜都会降价处理,这时是出手的最好机会;办法二:每天早上日出之时,可以前往唐人街,混在一群香港老太太当中买菜,那时的菜是最新鲜,最便宜的,唯一需要付出的就是牺牲睡懒觉的时间;办法三:每周末,可以借同学的车驱之数十公里去农场买菜,那可是直销,自然又便宜了许多。除了正常的饭菜之外,必要的营养也是需要的,Dairy Land的牛奶和果汁是最便宜的,一周只需5加币;小摊前的水果也只需5加币,足可以解决一周的营养问题。

  至于穿衣方面,虽说带了许多衣服,但是来到加拿大才发现无用武之地。这里的夏天,早晚温差较大,所以出门前带件薄薄的外套便可。冬天时间较长,从9月底开始降温,10月中进入雨季,雨伞、围巾必不可少(对了,可以从国内带伞过来,因为这里的伞价一般在20加元左右,折合人民币100元左右)。11月底开始下雪,这里的雪可是动真格的,郊区扫雪慢的地方,积雪会没过小腿。市区也必须穿防滑靴,国内无法买到真正防滑的鞋,所以我建议大家还是到加拿大后再买,这里的针对性较强,选择的余地也多。一双防滑鞋一般在50加币以上。10月降温开始一直到次年5月,这里的气温都很低,所以所有室内都会供应暖气。室内平均气温在20-25度,建议大家不要穿太厚的毛衣,可以改穿开衫,便于到室内后的穿卸。

  这里最流行的穿法是T恤加羽绒外套。买衣服自然不必去上千加币的高档的地方,可以选择一些大众品牌。在温哥华买衣服要注意两点:一是千万不要乘以5.2,在这儿买东西总会不知不觉地换算成人民币,然后是极度的不舍得,大可不必这样,凡是50加币以下的品牌衣服,你大可以满足;二是要有足够的耐心,频繁的打折是北美消费的最大特点,今天看到的是一条90加币的裤子,而明天就会成19加币,所以一旦看中了什么,要有足够的恒心和耐心去等打折,这样可以省下一大笔开支。我的理论是,非打折不买;非周末不买;非圣诞不疯狂购物。圣诞节是这里消费最好的时间,商店为了促进消费,通常都会降价40%-70%,有的甚至更多。

  以下我将自己一个月的开支做了简单的分类,仅供参考。

  开支项支出(加币)

  公寓租金415

  公用事业35

  手机40

  月票67

  主食(菜,肉,米)100

  其他食物(牛奶,果汁,水果)50

  衣服50

  医疗保险费54

  小计811

  这便是我来加拿大后的理财经验,其实做一份理财报告对于初来的留学生特别重要,这样可以帮助你控制支出费用,不至于毫无节制地支出,同时它也会成为你人生道路上一份难得的经验。

  一年多来,凭着自己的努力和机遇,我开始了另一种生活。回想起当初的一点一滴,我发现这便是成长的一段,与众不同的一段,我很珍惜由此得到的生活经验和历练。如今,我已经在一家公司实习担任市场主管,同事常说我预算分配很有规划,我想这应该得益于当初的理财经验吧。当你在有限的费用中做出合理的规划,你便不会觉得消费是拆西墙补东墙。希望我的经历和经验给你一些启示和帮助。(作者Teddy 现为纽约理工大学加拿大分校在读MBA)


 
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